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互联网生意之域名投资大师-叶云

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发表于 2008-9-9 20:00:31 | 显示全部楼层 |阅读模式

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域名投资者有他们的英雄,其中最神奇的一个是住大不列颠哥伦比亚省温哥华市的中国人,他叫叶云。当他卖了超过10万个域名的投资组合给Marchex公司时,推动了整个域名投资市场的繁荣。 叶云的域名投资组合每年给他带来了超过2千万的收入和1900万的赢利。根据SEC文件中提供的数字,Marchex公司支付了8.6 倍于叶云每年收入等价的金额。
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" X- y% j2 p8 I* z8 ~“他是我们的神”,当域名投资者迈克尔•巴利亚那克斯在德尔雷海滩聚会上听见叶的名字时说。每个域名投资者都知道叶,但只有少数人曾经遇见过他。29岁的域名投资者凯塞•索兹说,“我的律师碰巧是他的律师,但那是我能和他最接近的关系。”' r1 b) j- a/ x: T+ K0 X1 c- A# h
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叶云是位程序员高手。在90 年代晚期和21世纪早期,他用自己开发的软件获得了大批域名,建立了他的域名帝国。他成为了一位域名大师,并因抢注和购买那些被人们放弃或忘记支付每年注册费的域名而出名。当时的域名注册系统是秘密运行的, 域名投资者得设法推测什么域名会在时候到期。在黑夜里,叶云会像指挥官一样,坐在一堆电脑前,火速下单,发送请求购买域名。# p5 r9 w2 B( o7 ^5 w$ Y& F& y* w" }

2 S/ J: U& ~- C: ?; A1 o他的高超技术很快就显现出来。一位印第安纳波利斯州的域名投资者乍得•富尔克宁注册的域名,在那些年间因此被搅乱秩序,有时错过了续费的最后期限。他注意,叶云以闪电般速度抢注了他拥有的到期域名。在叶云抢购了他的100个到期域名后,富尔克宁决定需要与叶谈谈。“我要把叶云吃穷、睡晕、喝倒,”他说。发给叶云的电子邮件没有回复,打过去的电话也没有人接。到了2001 年底,富尔克宁去到圣约瑟市附近旅行,来到一个在叶云注册域名信息上面登记的地址。“我打算走到他的前门,敲敲门,并且说,‘叶云,我必须见到你,’”现在已经有了7000 个域名的富尔克宁说。然而,地址把他带到了一个信箱前。富尔克宁在叶云的信箱上贴了张便条,叫叶云回复他。 过了两、三天后,叶云给富尔克宁发了封电子邮件,但两人还是没有见面。两年后,富尔克宁的一些相识熟人在洛杉矶市的酒巴搞了次聚会,叶云也参加了。“我谈了许多,然后他离开了,” 富尔克宁回忆道。直到第二天富尔克宁才知道和他喝酒的是另外一个叶云,真正的叶云在电子邮件中向他证实了这一点。 (叶云的律师约翰•巴雷希尔说叶云不会与新闻媒体接触,并且他补充道,“我不回答任何关于叶云的问题。”)
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- a) T9 H7 r3 J9 T5 r当叶云建立他的域名投资组合时, 只有一种方式来通过域名挣钱——那就是转售它们。直到2003年付费搜索市场开始腾飞的时候,情况才开始有所改变。当时Overture公司开发和推动了付费搜索市场的发展,现在这家公司已经成为Yahoo公司的一部分,而目前的市场领头羊是Google 公司。推动着事情发展的技术是复杂的, 但基本的商业模式并不复杂: 只有当某人点击他们的广告后,广告业主才予以支付。同时为了他们的链接能排在搜索结果的前面,或列在浏览器里键入域名能登陆到的域名投资者的网页上面,他们纷纷为关键词竞价掏荷包。0 B+ l/ A2 _: n) _0 J+ h
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普通单词的域名对于域名投资者是金子,针对具体受众的域名也有较高价值。例如,人们在搜索关于厌食症或易饿症的信息时,他们会在Yahoo网站的搜索引擎里键入词组“饮食失调”。这时,一个位于亚利桑那州威肯勃格的Remuda Ranch治疗中心的广告,就会横跨出现搜索结果的上面。为了赢得这个位置,Remuda Ranch治疗中心会为每次点击支付给Yahoo网站3.06美元,这是《Business 2.0》杂志在上旬11月查询到的报价。但许多人寻找同样信息的方式是将www.eatingdisorders.com 键入他们的浏览器,那会将他们导向对有着5个各种治疗中心链接的网页上面,并且Remuda Ranch治疗中心也会出现在网页的顶部。其中的区别在于: 点击这个网页的Remuda Ranch治疗中心广告时,治疗中心会支付3.06美元给Yahoo网站和拥有这个域名的域名投资者分享。
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# [5 _2 m8 q( }  N3 k4 w+ f2 c; q在这个例子中,富兰克•席林,一个悄然无息地成为进入世界上的最有实力和最受尊敬的域名投资者行列的隐士,他在2002 年底的一场拍卖中,以1100美元的价格购买了eatingdisorders.com这个域名。它使得聪明的席林意识到饮食失调是普遍存在的。“我从来没有意识到,”他说,“每天超过100 个人下意识地在地址栏里键入eatingdisorders.com这个域名。” 他说,现在该网站每天能够得到大约120 次点击,提供稳定和轻松的现金。
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+ a4 m2 T, p! M6 F3 F讽刺的是,就在叶云卖掉其域名投资组合的时候,席林也差点卖掉他的域名投资组合。但是迪克•切尼副总统无意中说服了他继续建立他的事业。这是2004 年10月5日的晚上,36岁的席林正在佛罗里达州那不勒斯市的丽嘉酒店监测他的网站。自从一个月前飓风伊万袭击了他们在开曼群岛的房子时,他和全家就住了那里了。当席林扫描网络流量数据时,他注意到有件事情不对劲,巨大的网络流量正在暴涨,使得他的服务器快要挂机了。# A4 J  p$ \& N5 m( q- e
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他查看了Google 新闻,迅速发现原因所在。副总统辩论正在切尼和参议员之间约翰•爱德华兹之间展开,为了辩护他的纪录, 切尼告诉观众去查看Factcheck.com。实际上切尼指的是宾夕法尼亚大学负责运行的Factcheck.org网站,而Factcheck.com 是属于席林的一个网站。, k: M4 X( {1 v! }# h% l

% k' n4 P$ m9 x) p2 E这时席林有两个选择:如果关闭他的服务器,那将会花掉他上万美元去引导他的其它网站流量,或者将 Factcheck.com的域名解析到别处。流量的暴涨对他来说是没有用的,毕竟,只有但访问者点击广告业主的链接时,他才能挣到钱。席林不是布什ZF的支持者,他想到了金融家乔治•索罗斯刊登在华尔街时报上的反布什广告。几秒钟后, 他把暴涨的流量引向了GeorgeSoros.com。就这样,当上百万人寻找切尼的纪录而登陆到这个网站时,迎面而来的是“我们为什么不让乔治•布什再次当选”的欢迎信息。 * T9 h2 D1 l, r7 @1 Q; Y- C4 V) D

6 d1 `6 v( O9 O2 H7 I对于席林来说,这是件突然冒出来的事情。当时,他的桌面上放着一份他的域名投资组合销售合同,报价超过1亿美元。席林没有透露名字的这位潜在买家,正在审核着席林的投资。一群人蜂拥着横跨网络到他掌控的网页上的经验,使得希林意识到,域名的价值会随着时间成倍的增长。“敲击几下键盘,看可我所做到的,”希林说,翻转着他的披肩长的金发,悬空敲击几下键。“这是完全超现实的。”自从辩论把那晚以后,他在他的域名投资组合上增加了10万个域名,使得他的藏品超过了30万个域名。产生着现金流的普通单词域名会再度吸引良好经济基础的逐利者。1 g7 D( V& s0 I2 P% e" {
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那些逐利者当中有一个叫拉宾,他说话温和,夹克衣服口袋里有一张白色手帕。拉宾掌管着一笔来自雅可布松家族投资的私募资金。这个家族在卡耐基音乐厅塔楼第56层办公,他们的套房能将中央公园和纽约住宅区的景观一览无遗。对于拉宾来说,一个贴切的看法是,2005年的网络看起来就象100 年前的曼哈顿——充满房地产投资的机会。# o9 b( n% i) H* J' F5 B
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一年前,拉宾开始和哈佛大学培训出来的财务专家鲍伯•马丁,以及域名投机商马克•奥斯托佛斯凯合作。据奥斯托佛斯凯称,他们将公司命名为Internet REIT公司,花了2.5亿美元,可能更多的金额,快速地购买他们所能发现的域名所有者持有的好域名。(据记录称,奥斯托佛斯凯于1999 年12月,以750万美元的价格公开销售了Business.com域名。)
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$ g0 {: W! Z- D  x5 {+ k当马丁、奥斯托佛斯凯和拉宾合作创建事业时,拉宾对域名知之甚少。他随后开展了一些研究,并被研究成果震惊了。“直航”访问流量是一种增长中的现象,而固定成本是最小的。预计美国广告业主在2010 年以前将在网络上投入260亿美元,大致相当于目前的两倍。他立刻联想到十年前的广告牌产业,那时Clear Channel和Viacom公司大量收买小操作员。“我们还处于了手工卷制雪茄烟的阶段,”39岁的拉宾说,“这个市场容量可能将达到十亿美元级别。" * x/ u- D. c8 \: M

0 w' {- s2 y# S; _7 @2 K+ M% c. h" w马丁、奥斯托佛斯凯和拉宾的团队在德尔雷海滩会议期间辛苦地运作着。作为一名销售商,奥斯托佛斯凯直截了当地询问:“你的域名是什么?你的域名月流量是多少?你在寻求多高的增长倍数?”奥斯托佛斯把叶云的崇拜者巴利亚那克斯拉在一旁如是问到。巴利亚那克斯在纽约市皇后区他的公寓里运作着网站,拥有不到100 个域名,但至少其中一个域名是极其难得的: Cellphones.com。这个网站上只有一个简单的网页,上面有些相关的链接,能够给他带来平均每天1300美元的收入。
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昨晚,巴利亚那克斯把整个晚上都花在德尔雷海滩参加Internet REIT公司的聚会上,不断地将灰鹅伏特加酒和补剂一饮而尽。当他凌晨回到他的旅馆客房时,发现他的门底下有一份总报价为420万美元的合同。而1996 年,他仅为Cellphones.com这个域名花了90美元。“当我回到我的母校第10 高中参加同学聚会时,我自己暗想,‘谁能笑到现在?’”巴利亚那克斯说。2 S1 \# l3 o; J  d4 ~6 P# x1 w6 O

! C  |0 y8 ?0 u" c8 q当奥斯托佛斯凯评估域名时,他会谈到像“思想分享”等模糊的概念。但像所有顶级的域名投资者一样,他和团队会分析网络流量数据。Internet REIT公司会估算出一个域名能导向的公司所属的一些网站,如Officesupply.com(办公用品供应网)的虚拟库存上有着各种供货商和产品的链接。但他们期待的是, 支付每次点击的商业模式能够运作起来。
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; B' B; B" V0 K' j+ o在他位于休斯敦市的办公室里,奥斯托佛斯凯每晚都会在网上反复地寻找预期卖家直到很晚。那也是为什么在费城9月的一个晚上,他之所以和玛丽及鲍伯•本兹夫妇在他们家中结束谈判的原因。玛丽及鲍伯•本兹夫妇都是医生,他们从1995年开始把购买域名当作一项爱好。他们买到了他们所喜欢的一些域名,如Heartdisease.com(心脏病网)、Highbloodpressure.com(高血压网)、Athletesfoot.com(香港脚网)。他们为其中一些域名开发了网站,增加了相关内容。他们还为其它一些域名设置了简单的首页及相关的广告链接。) e7 G. H: V# u6 B9 ^
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在整整一个晚上的谈话后,奥斯托佛斯凯和本兹夫妇达成了交易,Internet REIT公司会为购买他们的101个域名支付360万美元。专门研究肾脏疾病的鲍伯•本兹说, “这比当医生更能赚得多。”
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. u. R  T" K7 a( u" t" B% e许多因素都能破坏掉域名投资者的聚会。网络广告可以转变风向。对于付费搜索产业而言,一些人可以编写程序反复点击付费链接,这样导致的点击欺骗产生了一个更大的问题,使得广告业主不情愿付费,整个模式因此完全改变。或者,网站因为变得商业化而被网络冲浪者厌恶。
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但域名投资者认为,他们拥有的域名是财富。“如果您拥有房地产,” 拉宾认为,“人们在某个时候会很快就抛售掉。”他估计, 华尔街很快会开始普遍跟风,提供机会进入公开市场。然后,象鲁伯特•默多克、巴里•迪勒等网络大家将会大肆收购域名所有者手中的域名。一些人甚至推测正在进入付费搜索市场的Google、Yahoo或微软公司,将席卷域名投资者,删去中间层,让“直航”访问流量直接为他们的广告业主服务。
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与此同时,Google 和Yahoo公司设法继续保持“直航”访问流量的来临,这两个公司的主管们都在利用参加德尔雷海滩会议的机会,寻找能够掌控“直航”访问流量的高手。当在德鲁克斯夜总会放松过后,14 名Yahoo公司的董事和一些域名投资者扎堆钻入加长悍马车里,其中包括席林,他手头拥有了一个Yahoo公司为他的网站上的所有广告提供服务的排他性合同。在州际95号公路上,大型高级轿车向着南边35 英里斯嘉丽绅士俱乐部驶去。在那里,大家可以在有着长毛绒和红色天鹅绒帷幕的VIP 房里尽情享受着。; s# q" X, h: E3 x' E# N% a
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当负责这个区域的女主管前来要求买单时,Yahoo公司的人员都显得紧张,没人想要递交1000美元的报帐单给总部的财务部门。最后,席林掏出一卷现金把钱付了。对于一个拥有一架喷气机股份的人来说,这不是一件大不了的事情。如果知道席林去年的网络流量收入超过Yahoo公司的36亿美元收入的1%的话,你会认为那些人的当中一个会站起来,一个人为整个团队买单的。
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